第三百三十二章 无妄之灾,被冤枉

不知过了多久,太阳西沉,连最后一丝光影也没了。

少年从马车上下来,动作有些不便,捂着胸口位置一刻不肯松开。

离开时,左右四顾,眼神里多了份警惕。

小小厮上了马车,很快驾马车远去。

直到车身消失在视线中,宋章才从拐角阴影处走出来。

他几乎没有犹豫,跟上了匆匆离去少年的背影,一路上小心警惕,并未暴露踪迹。

就见他,没有向之前一样重新回到贡院门口,继续找寻买主,反而收拾细软准备连夜出城。

那着急忙慌的样子,让宋章觉得事情不对劲,立马找来家里仆役,趁着夜黑风高将人捆了,带回自家柴房关起来。

事情做得隐蔽,怕被对方认出来报官,仆役全程没发出一点声音,连少年的嘴也堵住了,眼睛更是捂得严严实实。

第二场考试结束的下午,林老太等人又到贡院门口等着。

这回出来的考生们,脸上带笑的少之又少,大多数愁云惨淡,可见题目很难。

甚至有个别心理素质差的,当场坐在地上大声哭嚎起来。

情绪受到感染的考生,个个面色沉重,如丧考妣。

林四郎的神色依旧淡淡的,眉间却也多了份愁苦,见情绪崩溃的考生,忍不住跟家人叹息:“第二场的策问,几道题目很难,都是近些年官吏们宵衣旰食,愁得发慌的问题,没当过官处理过的读书儿郎,想答上来确实很费精力。”

祥云看着哭丧似的考生被家人扶起来,其余的也是愁眉苦脸,其中却有几张面孔显得格格不入。

正是考试前被他们遇到的,那几个提前知道答案的考生。

三四人凑在一起,满脸兴奋窃窃私语,这回即便听不见,祥云也能大致猜出来几人的对话。

无外乎回答得有多好,定是高分甲等之类的。

心里气得不行,却又怕上告官府,惹得今年考试成绩作废,只能憋在胸口。

第三场诗词测验同样也是三天,期间宋章每日亲自给被关起来的少年喂一些馒头馍馍,给点水保证对方不会饿死。

他想好了,若是考卷泄题一事败露,朝廷为了保证公平和乡试的严整性,要求处置涉案人员,此人是最重要的人证,断不能被他跑了。

不然找到始作俑者,朝廷可能一怒之下取消所有考生的成绩,毕竟前朝是真的出过类似的案例。

那一年,有几百名考生被连累,一年的辛苦白白浪费,只因那个到现在还没被查出来的偷题人。

就在宋章每日跟被捆少年极限拉扯时,贡院那边却传来一则石破天惊的消息。

张氏一路从酒楼小跑回来,带了最新消息。

“酒楼里的人说,第三场考试有人被发现夹带,取消了成绩。”

林老太没多在意,每一年都有几个头铁的,冒着被发现的风险也要偷偷带小抄进场,不算什么新鲜事。

结果张氏话只说了一半,剩下的才是让林家人惊讶不已的。

“被取消成绩的考生不服气,不知哪根筋搭错了,当场指认不仅只有他作弊,考场上还有好几个考生提前知道题目,已经找诗写得好的文人,提前写出答案,背完了才进的场。”

这话一出,林老太等人惊得差点没从椅子上摔下去。

老太太话都说不利索了:“会不会连累到四郎啊?”

其实问的就是,今年萧县的乡试成绩会不会被取消。

张氏哪里懂这些,只顾着摇头。

与此同时贡院内,确实另一番景象。

被指认的李公子刚跟被抓获作弊的少年扭打在一起,要不是有衙役拦着,恐怕要出人命。

其余几个跟着一起倒霉的考生,同样满脸愤恨地盯着作弊少年。

“吴向江,你发什么疯?自己作弊别连累我们,我们跟你不一样,既没有夹带更没有偷题!”

吴向江手背被控制着,费力抬起头,将在贡院门口遇到卖题人,再到第一场考试李公子知道一题答案,到最后二三场每一次都提前知道答案,事无巨细说明白。

在场监考官越听脑子越白,意识到事情严重性,立刻让人封锁考场,一人不许离开。

就这样,本应该在太阳落山前出来的考生们,一直没有出来。

在门口等得心力交瘁的家长,更是不明所以,直到有人说了考题泄露的事,百姓的情绪一下子被点燃。

谩骂声不断。

主考官们连夜批改了卷子,将几个重要关键人物的试卷拿出来做对比。

未免有遗漏,连带着将那些答得不错的,也一起挑出来,林四郎的卷子也在其中。

这边考官们将三回考试的卷子筛查一遍,另一边知府大人被请了过来坐镇。

魏淼收到消息赶来时,后背都急湿了,考题泄露可不是小事,一旦上达天听,连他也得跟着倒霉。

更不用说,作为本场考试的主考官们,削官罢爵是肯定的,没准还有更严厉的惩罚。

审问围绕在带小抄的考生身上,他指认的几个人也被重点考察。

不仅如此,其他考试也被一一提审问,大多问的内容都一样。

一问有没有见过作弊考生口中的兜售题目的人。

问题简单,回答起来却不容易,见过的说见过,没见过的说没见过。

可一些人,怕惹火上身,见过面、说过话,甚至询问过价格的,也不敢说认识。

第二个问题,有见过哪些跟涉案考生有关系的其余考生。

问的就是,有没有漏网之鱼。

不少人都摇头表示不清楚,却有几人说出了些子丑寅卯。

“第一场考试前,我见过李公子跟他说过话,第二场考试在门口等候时,他们也是站在一处的,想来关系应该不错。”

举报者口中的他,不是别人,正是林老四。

随后,其余见过林四郎跟李公子站在一处的,记忆慢慢回笼,纷纷点头附和。

“对!那日我见林公子家有个女娃跟李公子有接触,当时正是他从兜售试题少年手中得到答案的时候,那女娃看到题目了!”

“没错,女娃看了题目后,马上就跑去林公子耳边嘀咕,当时跟在身后的老婆子眼神闪躲,一副不想被人发现的样子。”

林四郎被喊道魏知府面前时,才知道,他也成了此次作弊案的怀疑对象。

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